¿Cuánto se recomienda caminar cada día para mantenerse en forma?

publicado originalmente en ELDIARIO.ES | 26 ENERO 2018

Existe una cifra “mágica” que se suele repetir cuando se habla de cuánto se debe caminar para mantener un estado físico saludable: 10.000 pasos por día. Se afirma, también, que como la zancada de una persona de estatura media alcanza unos 80 centímetros, esos 10.000 pasos equivalen a unos ocho kilómetros. En general, los médicos y otros especialistas coinciden en que andar esa distancia cada día constituye un objetivo valioso y razonable.

Lo curioso es que la cifra no surgió como resultado de investigaciones o análisis científicos, sino a partir de una campaña de publicidad. En 1965, la firma japonesa Yamasa aprovechó el furor por el deporte que se mantenía en el país después de los Juegos Olímpicos, disputados en Tokio el año anterior, y lanzó el primer podómetro moderno, un dispositivo para contar los pasos que una persona da al caminar. Lo llamó ‘manpo-kei’, que en japonés significa, precisamente, ‘10.000 pasos’.

De manera que esa cantidad aparece más como resultado de que sonara bien a los oídos de los consumidores -tanto por su nombre como por tratarse de un número redondo- que por motivos comprobados por los expertos. Sin embargo, trabajos posteriores ratificaron su validez.

En 2004, un estudio realizado por Catrine Tudor-Locke y David R. Bassett, Jr., científicos de la Universidad del Estado de Arizona, Estados Unidos, establecieron una escala:

  • Para adultos sanos, caminar menos de 5.000 pasos diarios equivale a un estilo de vida “sedentario”.
  • Entre 5.000 y 7.500 pasos determinan una “actividad baja”.
  • Entre 7.500 y 10.000, un estilo “algo activo”.
  • Una persona tiene una vida “activa” cuando se superan los 10.000 pasos.
  • La misma es “muy activa” cuando su cantidad de pasos diarios está por encima de 12.500.

El Colegio Estadounidense de Medicina Deportiva (ACSM, por sus siglas en inglés) utiliza estos valores en sus programas para promocionar la caminata como actividad física para una vida saludable.

¿Cuánto se tarda en caminar 10.000 pasos?

Sin embargo, alcanzar los 10.000 pasos puede no ser tan fácil, ni estar al alcance de cualquiera. Para hablar de un verdadero ejercicio aeróbico -incluso para bajar de peso- la ACSM indica que se debe caminar a un ritmo enérgico, lo cual equivale a una velocidad media de 5 kilómetros por hora (km/h). Una persona de estatura media, a ese ritmo, da unos 100 pasos por minuto, de manera que, para dar 10.000 pasos, debe andar durante 1 hora y 40 minutos (es decir, 100 minutos).

La Organización Mundial de la Salud (OMS), por su parte, pide mucho menos. Recomienda a las personas adultas dedicar “como mínimo 150 minutos semanales a la práctica de actividad física aeróbica, de intensidad moderada, o bien 75 minutos de actividad física vigorosa cada semana, o una combinación equivalente”. Por lo tanto, los 10.000 pasos a 5 km/h cubrirían, en un solo día, dos terceras partes de estos requerimientos semanales. Si se cumple esa rutina los siete días de la semana, el objetivo mínimo de la OMS se habrá casi quintuplicado.

Puedes leer la noticia al completo en el medio de comunicación digital ELDIARIO.ES.

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